郑和下西洋与哥伦布发现新大陆比较有本质上的差距

郑和下西洋与哥伦布发现新大陆是东西方各自最著名的两次航海行为,被东西方分别作为航海史上的大事件来记录。特别是郑和下西洋,其规模之大,技术之先进,影响力之大总是被我们津津乐道。但真正对比这两件航海大事件,我们不得不承认,郑和下西洋其实远不如哥伦布发现新大陆来的重要。

1405年(明永乐三年),明成祖命太监郑和率领二百四十多海船、二万七千四百名船员的庞大船队远航,拜访了30多个在西太平洋和印度洋的国家和地区,史称郑和下西洋,郑和前后共七次率领船队下西洋。

1492年8月3日起,哥伦布向西穿越大西洋最终发现新大陆,哥伦布一共航行四次,其中第二次航行最大共计船17艘,参加航海的达1500人。但后因各种原因大部分返航。

从航海时间来说,郑和首次航海是在1405年,哥伦布是1492年,两者差了87年。而且不管是人数、规模上都都是郑和船队呈现压倒性的优势。

按照历史学家黄仁宇估算,在永乐期间,郑和下西洋所费约在白银600万两,相当于当时国库年支出的两倍,而这还不包括造船等各地支出的费用。而建造和修补一艘船平均需要1600两银子,每次出航平均需船260多艘,仅造修费用就需要几十万两银子。

郑和航海的目的前三次是为了明王朝的“声威”,后四次是开辟新航路,让自古罕通中国的海外国家重泽而来并“宾服”于中国。而哥伦布航海的目的是想寻找一条从西方通向中国印度和日本的新航线,寻找《马可波罗游记》中描述的黄金宝物。

但从结果来看,哥伦布作出了地理大发现的伟大成就,开启了大航海时代,而郑和之后再无郑和。仅此一点,哥伦布在世界航海史上的地位就远远超过了郑和。

首先,对地球的认识上郑和与哥伦布有着本质的不同.在郑和的头脑中,根深蒂固的是“天圆地方”,郑和压根就不知道地球是圆的这个起码的科学知识,在“天圆地方”的认识指导下,郑和深信“越走越远”.指导哥伦布航海的是《世界图志》和意大利学者托斯卡的“地圆学说”,哥伦布深信地球是圆的,并草拟了从欧洲到东方地航海计划图,他深信一直向西走定能回到出发点。

不过,在航海技术上,郑和综合应用了天文导航、罗盘导航、陆标导航、测量水深和底质等多种导航手段,而哥伦布依靠的是海上定位技术,包括航迹推算、陆标定位和四分仪定位等,从航海技术的比较上,其实两者相差并不大,但关键是在航海经验上的差异很大。

但是由于航海经验丰富,哥伦布除了通过简陋的仪器进行引导外,还通过对海洋气象、水文、生物、海况、磁差等自然现象的观察和分析进行导航。这点只有经过大量远洋航海经验的积累才能获得。

反观郑和船队,郑和肯定是没这个能力的,而船上的水手们其实也好不到哪去,在此以前中国的远洋贸易其实主要是阿拉伯船只来运输的(确实有中国海船比如:泉州湾宋代海船、宁波宋代海船、宋代南海一号、在韩国出土的元代新安海船,但非主角),作为传统的陆地民族以及重农抑商的民族,对海上丝绸之路的态度大多数时间属于有更好,没有也无所谓的情况。在此情况下,航海技术和经验是不可能发达的。比方说,郑和使用的牵星板就是阿拉伯航海者所擅长的技术。阿拉伯航海者在唐代就登陆泉州港,中国的航海者在此后数百年的交流中熟练掌握了这门技术。

其实比较航海技术最好的办法就是摆事实,假如郑和船队当年不是向西航行,而是向东,能否能够有穿过太平洋发现新大陆的实力呢?

很遗憾的是,即使这么做也不可能实现,我们姑且不去讨论实际的风向、洋流和两个大洋的宽度区别,即使是用郑和舰队从西班牙出发发现新大陆也是不可能实现的。

1492年哥伦布回程的旗舰卡拉维尔帆船尼娜号(Caravel Nina )

哥伦布主要是“卡拉维尔”轻帆船,采用横帆和三角帆混合的卡拉维尔雷敦达帆装,这种根据实际需要改良的帆装,对于各种风向和风力的适应性都很好,不管是暴风雨还是陌生的浅险水域都能顺利通过。

相比之下,郑和船队虽然体格大了几十倍,但主要是载人载物上有优势,要求的是稳。至于对恶劣环境的适应性其实并不好。最直接的例子就是,虽说七次下西洋,但其走的都是早已被无数船只走过的成熟航路,而且完全就是贴着海岸线航行。当然,郑和船队原本目的就不是探险,但即使当时有哥伦布似的人物,按照中国当时的航海技术和经验也无法实施。

不过,对于哥伦布一直被困扰的败血病问题,郑和却很轻易的解决了,这也算是农耕民族的天赋点吧。

说了这么多,就是想说,虽然承认很痛苦,但是郑和和哥伦布的航海其实是有本质上的差距的,一个农耕民族的航海技能会超越航海民族本身就是不现实的。

我们需要承认,中国在技术方面的确曾领先过西方,但在科学方面完全没有。中国的确发明了指南针,但何曾有过向电磁学方面发展的迹象?中国曾发明了火药,但并没有出现现代化学理论的诞生。几千年来,我们只是抱着《墨子》等一些古书的只言片语在和《几何原本》在赛跑。

其实崇古本身就是对现在的不自信,只有正确对待历史,才能做好当下,做好未来!!

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