美媒披露:推特协助美军进行秘密网络宣传

多年来,推特公司一直声称,公司致力于搜索并消灭政府利用推特平台进行秘密宣传活动的现象。然而,美媒披露,在背后,这家社交网络巨头不仅直接批准美军在平台上设置机构和个人账号,而且还对其提供保护,同时还应政府要求将一批账号列入白名单,从而使五角大楼能够利用推特——其中包括美国政府设立的新闻账户和微博——影响也门、叙利亚、伊拉克、科威特以及其他地区的舆论。

据美国“截击”网站12月21日报道,设立之初,这些账户与美国政府的关系是公开的。但后来,五角大楼似乎改变了策略,开始隐瞒它与其中一些账户的隶属关系,而这属于推特公司公开反对的故意操纵平台的做法。尽管推特的高管们一直知道这些账户的存在,但他们并没有关闭这些账户,而是让它们多年来保持活跃。

这些账户的真相被掩埋在推特的内部电子邮件往来和相关档案中。近期“截击”网站与其他一些作家和记者获准对这些内部档案进行短暂访问。在马斯克收购推特后,这位亿万富翁开始允许外界接触公司内部文件。他在推特上说,这样做的“主要想法是揭露推特过去做过的一切坏事”。这些文件也许是不完整的,但为公众了解大型社交媒体的决策方式提供了前所未有的洞察视角。

卡勒还写道:“我们还有一些账号没有进入话题标签的检索序列,它们可能被标记为恶意流量。其中一些账号已经有了一批真正的粉丝,我们希望能够拯救这些账号。”卡勒还说,他愿意为此提供更多文件证明。

报道称,当时,推特已经扩大了网络滥用检测系统,其部分目的就是为了标记与“国”组织以及其他在中东活动的恐怖组织有关的恶意账户。一名前推特员工向“截击”网站解释说,一个间接结果是,经常出现极端组织信息的一些军方账户被自动标记为恶意。这位要求不透露姓名的前雇员曾参与挽救中央司令部账户的工作。

卡勒在电子邮件中发送了一份有52个账户的电子表格。他要求为其中6个账户提供优先服务,其中有一个叫做@yemencurrent(也门时事)的账户,用来播发有关美国无人机空袭也门的消息。

名单上的其他账户主要是宣传美国支持的叙利亚民兵组织和伊拉克的反伊朗言论。其中一个账号讨论了科威特的法律问题。大部分账户主要偏重一个话题,但也有一些账户的话题不断变化。

内部日志显示,在中央司令部发出协助要求的同一天,推特就派人进入管理账户的内部系统,并给一些账户贴上了特殊免责标签。

一位不愿透露姓名的工程师说,他以前从未见过这种标签,但经过仔细查看后,他说,这种“白名单”标记实际上赋予了这些推特账户一些不必获取蓝色认证就可以拥有的特权。推特认证可以使账号拥有普通账号没有的一些优势。

卡勒告诉推特,这些账户都是“一些亲美的阿拉伯语账号,在推特发布的都是与安全有关的消息”。但这一承诺没能兑现,因为后来被删掉的许多账号都被证明与美国政府有联系。

这些发现与斯坦福大学互联网观察机构8月发表的一份报告内容一致。该报告说,研究人员怀疑有数千个社交媒体账号属于国家支持的宣传行动的一部分,其中很多账号使用了人工智能生成的人脸作为账号头像,这种做法也被称为“深度造假”。

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