口碑稀烂的科乐美也曾做出过《汪达尔之心》这种经典战棋游戏

上世纪九十年代可以说是回合制策略战棋游戏的黄金时期,特别是以索尼PS和世嘉SS为代表的32位主机,凭借3D多边形处理能力和大容量光盘等全新硬件功能,让玩家的游戏体验有了革命性突破。众多厂商纷纷推出自己的战棋代表作品,本期我们回顾的,则是游戏玩法有着鲜明特色,制作水平精良,销量表现同样不俗,来自老牌厂商科乐美的《汪达尔之心》(Vandal Hearts)。

虽然现在的科乐美饱受玩家诟病,但是当年可谓风光无限,《胜利十一人》、《合金装备》、《心跳回忆》等作品是无数小伙伴童年的回忆。以传统街机游戏起家的科乐美,在PS时代开始拓展“文字型”游戏领域,例如RPG优秀代表作品《幻想水浒传》,而《汪达尔之心》则是这个有着悠久历史老牌大厂的全新尝试。

汪达尔是欧洲历史上的古代文明之一,是古代日耳曼人部落的一支,最初定居在奥得河流域,公元五世纪西迁到伊比利亚半岛南部,此后渡海来到北非,439年攻陷了罗马在北非的首府迦太基,建立起汪达尔王国。建国之后汪达尔人占领了大量地中海岛屿,455年渡海攻陷罗马城,534年被东罗马帝国所灭,汪达尔王国灭亡,在北非的领土成为罗马的行省。

汪达尔王国短暂的历史充满了战争扩张,这也给后人留下了带有传奇色彩的故事,自然给改编游戏提供了良好素材。1996年10月25日,《汪达尔之心》正式在PS主机发售,游戏容量1CD。

几千年前,历史上被称为弥赛亚托罗亚(Toroah the Messiah)的圣人走遍了索斯特加里亚(Sostegaria)大陆,将他的教义传播到整个土地。他死后,他的后代和继承人对该地区拥有绝对的政治权力,形成了圣阿沙(Holy Ashah)王朝的基础,并通过宗教教义和军事力量的结合统治了数千年。然而,圣阿沙王朝的国王和王后并不总是明智或公正地统治,随着时间的推移,公民开始憎恨他们的领导人的权力。

十五年前,这种日益增长的不满情绪在圣人阿里斯(Arris the Sage)身上得到了最终体现,他团结了整个索斯特加里亚的不同反王室派系,并将他们塑造成一支强大的游击队。在阿里斯的带领下,他们多次战胜正规军,最终攻入了阿沙王朝的宫殿将其烧毁。

随着君主制的解体,一个基于民主和人民主权原则的统治委员会建立起来,在神圣的阿沙帝国的灰烬中出现了伊什塔利亚共和国,革命的领导人自然而然地在新共和国中担任领导职务。但是阿里斯本人却突然消失了,从那以后就再也没有见过,也没有听说过。

时至今日,这个羽翼未丰的共和国正陷入越来越可怕的困境,专制的国防部长赫尔斯皮茨(Hel Spites),和他的精英反恐小队绯红卫队(Crimson Guard),正在用不断增加的力量来消灭抵抗伊什塔利亚统治的最后残余,同时他们允许不法分子在乡村漫游,允许海盗在海上航行。伊什塔利亚安全部队第三营的阿什兰伯特(Ash Lambert)和他的战友开始怀疑政府最高层的阴谋,他们对局势的关注引来了背后黑手的打压,阿什和伙伴们踏上了挫败阴谋恢复国家秩序的征程。

《汪达尔之心》采用了经典的回合制策略玩法,场景地图采用了3D多边形方格,可以自由旋转缩放视角,有着丰富的高低差和地形设计,其中有很多像墙壁、树木、水等无法进入的区域。角色每回合都有一定的移动格数,可以一次全部使用,也可以在两个或多个移动之间拆分,每回合可以执行一个动作,例如攻击、施放魔法或使用物品等。游戏行动规则固定,我方单位先行动,可以自由选择顺序,我方全部行动完毕后由敌方轮流行动。

绝大多数情况下,消灭全部敌人都可以获得关卡胜利,但也有一些特殊条件要求,例如杀死一个特定的敌人角色、将你的角色移动到地图上的特定位置、营救特定角色等。关卡中一旦团队领袖死亡将直接导致失败,其它成员死亡关卡可以继续,而且下一关就能回归不会永久死亡,但是会有金钱惩罚,在这个游戏中金钱供应非常紧张,所以玩家还是要尽量保证全员生存完美过关。

游戏流程中会有形形的角色加入队伍,共有七种职业身份:剑士(Swordsman)、重甲兵(Armor)、弓箭手(Archer)、鹰夜(Hawknight)、僧侣(Monk)、法师(Mage)、牧师(Cleric)。不同职业之间有着类似石头剪刀布的相克关系,剑士和重甲兵面对弓箭手优势明显,弓箭手是鹰夜的克星,鹰夜则擅长和剑士重甲兵战斗。其它三个职业是魔法使用者:法师擅长攻击魔法、牧师擅长治疗魔法、僧侣掌握治疗魔法同时也有着不俗的物理攻击,使用魔法的职业防御力较弱,但是攻击魔法面对重甲敌人有着很强的效果。

本作中角色升级后,可以在职业体系中转变为更高的类型,例如从最普通的士兵开始,可以选择剑士路线最终成为决斗者(Duelists),或者选择重甲兵路线最终成为卫兵(Guardsman)。这样就给玩家打造队伍提供了充足发挥空间,你可以根据角色能力和个人喜好,统筹安排团队内职业分配,这也是战棋游戏重要乐趣之一。游戏并没有过多复杂的系统,利用简单的菜单系统来导航世界,城镇内基本都是简单的静态背景,有小酒馆或商店可供参观,整个流程除了体验残酷的战争,其它内容非常少。

《汪达尔之心》发售后取得了45万套销量,其中日本地区19万套,这个成绩对于一款战棋游戏来说实属不错,总的来说本作属于比较纯粹硬核的作品,好玩但不好看,一定程度上影响了普及度和玩家口碑。

游戏的故事背景采用了根据现实历史“魔改”的形式,不了解的玩家还以为是完全虚构的情节,自然就没啥代入感,只有结合前面提到的真实历史,才能体验到作者的真正构思。其实这种方式也是当年日系故事游戏常见的手段,例如战棋神作《皇家骑士团2》(Tactics Ogre),表面上看是中世纪风格,深入玩进去才能发现,原来是还原了现实世界热点冲突,这就需要玩家有一定的历史文化知识,在当年网络信息不发达环境下,确实有着不小的门槛。好在本作游戏名称汪达尔(Vandal)提供了线索,让人不至于抓瞎,而像《皇家骑士团2》这种,当年有几个小伙伴能一眼看出原型是哪里呢?

本作的画面表现只能说是一般,当年PS主机尚未完全发挥出性能,科乐美也缺少同类玩法经验,无论关卡场景和人物造型都显得比较粗糙,画风也比较偏向真实,缺少那种色彩亮丽轻松愉快的元素,让一些新玩家望而却步。

游戏和科乐美其它作品也有联动内容,《合金装备 固体》(Metal Gear Solid)中,玩家操作的主角斯内克要与会读心术的BOSS战斗,如果你的存储卡里有《汪达尔之心》记录,BOSS就会说到“原来你喜欢汪达尔之心”(So you like Vandal Hearts)。

《汪达尔之心》不仅在PS主机取得成功,之后还推出了SS移植版,也成了世嘉平台为数不多的战棋精品之一,此外还有非常罕见的PC版,只在韩国地区发售。

1999年7月,科乐美在PS主机推出了续作《汪达尔之心2》(Vandal Hearts 2),游戏的画面表现有了明显提升,主世界、城镇、战斗三个维度的地图让故事体验变得更加丰富,人物角色的职业以武器装备的形式实现,使用武器获得熟练点数可以解锁相应的技能,而盔甲决定了角色的生命值和魔法点数以及移动速度和防御。

续作最大的变化是取消了传统回合制战斗,取而代之的是带有即时操作新系统,允许玩家和敌人同时在战斗地图上移动一个单位。这种设计虽然给玩家带来了新颖的体验,但在实际游戏中并没有展现出更强的策略性,双方基本就是“你打你的,我打我的”,整体口碑并不理想最终惨淡收场。

2010年1月,科乐美在PS3和Xbox 360主机推出了续作《汪达尔之心 审判之火》(Vandal Hearts Flames of Judgment),游戏再次回到了传统的回合制战斗玩法,新增的团队攻击系统让玩家有了更多策略选择,关卡中多人包围对手时,一人发起攻击后,其他人会有几率同时发动攻击,从而造成更高的伤害,这取决于角色的团队战斗技能级别。游戏整体表现不俗,值得一提的是支持向下兼容,目前可以用最新的Xbox Series主机游玩,算是给这个系列留下了火种

如今回合制策略玩法已不是玩家关注的焦点,高质量原创新作非常少见,而《汪达尔之心》被很多玩家称为“科乐美版皇家骑士团”,前段时间科乐美也曾宣布将会复活旗下的众多IP,我也衷心希望、相信这个IP未来能够有机会,以全新的形态出现在玩家面前。

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