欧锦赛24强巡礼之比利时队:花儿已到盛开“时”?

时隔16年,“欧洲红魔”又回到了欧洲足坛的最高舞台。如果说在两年前的巴西世界杯威尔莫茨手下的这帮年轻人还有些青涩的话,那么经过两年的洗礼,由多家欧洲豪门俱乐部核心球员组成的比利时队则迎来了绽放的最佳时节。

如今的比利时队已是欧洲新贵,且曾在1980年时夺得过欧锦赛亚军。但即将在法国举行的欧锦赛仅仅是他们第五次在该项赛事中亮相,球队上一次参加欧锦赛还要追溯到2000年,在那届由荷兰和比利时联合举办的欧锦赛上,以东道主身份参赛的比利时在小组赛过后便打道回府。此后,由于人才断档等原因,曾经的“欧洲红魔”接连错失了三届欧锦赛并逐渐淡出了球迷们的视野。

比利时足协痛定思痛,启动青训计划,教育部门要求学校设立足球训练课,建立一批足球学院,足协为俱乐部青训提供了大量的扶持资金,将众多年轻球员送往五大联赛。费莱尼、孔帕尼等多位已经名震欧洲的球员便是比利时青训计划结下的“硕果”。球星的“井喷”也直接带来了成绩上的大幅度提升,球队不仅在巴西世界杯上闯入八强,还在2015年11月首次在国际足联排名中登上榜首。尽管该排名系统并非参考的唯一标准,但相比在2007年第71位的排名,比利时队在不到十年内取得的进步有目共睹。

在欧预赛上,与威尔士同组的比利时队以小组第一的身份晋级正赛,德布劳内与阿扎尔分别打入5球,并列成为队内最佳射手。在俱乐部,德布劳内自去年夏天高价加盟曼城后继续自己的抢眼表现,在欧冠八强战中,正是凭借“丁丁”的两粒关键进球,曼城淘汰巴黎圣日耳曼,史上首次闯入半决赛。阿扎尔虽然在刚刚过去的英超比赛中表现不佳,但在赛季尾声阶段,这位前英超最佳球员表现有所回暖,并曾连场进球。除二人之外,本特克、卢卡库、纳因格兰……比利时队拥有全欧洲都为之羡慕的中前场组合。

如果非要挑点瑕疵,那就是相比前场,比利时队的后防线稍显星光暗淡。尽管门线上有库尔图瓦坐镇,但孔帕尼的因伤退出让比利时队在中卫位置上缺少一位绝对的“定海神针”。热刺队的主力中卫组合费尔通亨和阿尔德韦雷尔德原本可以原封不动的移植到国家队,但由于阿尔德韦雷尔德有可能要移到边路,其他中卫人选却难称世界级,在巴萨长期养伤的维尔马伦状态也不令人放心,因此后防线或会成为比利时队的不稳定因素。

根据赛程,比利时队将先后对阵意大利、爱尔兰和瑞典,其中首场与意大利的比赛至关重要。若能战而胜之,比利时队不仅会为之后的比赛攒足信心,并很有可能在小组第一的争夺中占据有利身位。在此前与意大利队的21次交手中,比利时仅仅取胜4场。但在去年11月,刚刚加冕“世界第一”头衔的比利时队3:1击溃意大利,这也让比利时占据心理上的优势。

比利时队不仅有着星光熠熠的球员,在教练席上,同样坐着一位大牌人物,那就是主帅威尔莫茨。作为比利时队历史上的传奇球星,威尔莫茨在球员时代曾参加四次世界杯,打入5球成为比利时历史上的世界杯最佳射手。在2012年接手比利时队之后,逐渐将比利时打造成一支团结、充满战斗力的球队。

在此前的一次采访中,威尔莫茨信心十足,不仅认为比利时是六支有实力争冠的球队之一,且表示自己的目标是“率领球队闯入决赛”。的确,合理的年龄结构,富有实力的球星班底,巴西世界杯的大赛考验,让威尔莫茨感到“花儿已到盛开时”。

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